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Energie rinnovabili, l’ambiente che verrà.

Cambiare per evitare una tragedia annunciata

Minore riscaldamento globale, maggior benessere, costi ridotti

Le energie rinnovabili (fonti) o FER catturano la loro energia dai flussi di energia esistenti, dai processi naturali in corso, come il sole, il vento, l’acqua che scorre, i processi biologici e i flussi di calore geotermico.

La definizione più comune è che l’energia rinnovabile proviene da una risorsa energetica che viene rapidamente sostituita da un processo naturale, come l’energia generata dal sole o dal vento.
La maggior parte delle forme di energia rinnovabile, oltre all’energia geotermica e di marea, alla fine provengono dal sole.

Alcune forme immagazzinano energia solare come i kit fotovoltaici e l’energia eolica che sono considerati accumulo di energia a breve termine, mentre l’energia nella biomassa viene accumulata per un periodo di mesi o di molti anni nel caso del legno.

I combustibili fossili, sebbene teoricamente rinnovabili su una scala temporale molto lunga, sono sfruttati a tassi che potrebbero esaurire queste risorse nel prossimo futuro.

Le risorse di energia rinnovabile possono essere utilizzate direttamente o utilizzate per creare altre forme di energia più convenienti.

Esempi di uso diretto sono i forni solari, riscaldamento geotermico e mulini ad acqua e vento.
Esempi di uso indiretto che richiedono la raccolta di energia sono l’elettricità generata attraverso pale eoliche o pannelli fotovoltaici o, ancora, la produzione di carburanti da biomassa come l’etanolo.

Le pale eoliche e i pannelli fotovoltaici sono sempre più diffusi. Quali sono i vantaggi delle energie rinnovabili come migliorano la nostra salute, l’ambiente e la nostra economia?

Questa pagina esplora i numerosi impatti positivi delle fonti energetiche rinnovabili , inclusi i vantaggi di energia eolica, solare, geotermica, idroelettrica e biomassa.

energie rinnovabili

Con le energie rinnovabili: Minore riscaldamento globale

L’attività umana sta sovraccaricando la nostra atmosfera di anidride carbonica e altre emissioni di riscaldamento globale. Questi gas agiscono come una coperta, intrappolando il calore. Il risultato è una rete di impatti significativi e dannosi, dalle tempeste più forti e più frequenti, alla siccità, all’innalzamento del livello del mare e all’estinzione.

Negli Stati Uniti, circa il 29 percento delle emissioni di riscaldamento globale proviene dal settore elettrico. La maggior parte di queste emissioni proviene da combustibili fossili come carbone e gas naturale.

Al contrario, la maggior parte delle fonti energetiche rinnovabili considerate, a ragione, delle sorgenti inesauribili, producono emissioni di riscaldamento globale scarse o assenti. Anche quando si includono le emissioni del “ciclo di vita” di energia pulita (vale a dire, le emissioni di ogni fase della vita di una tecnologia — produzione, installazione, funzionamento, disattivazione), le emissioni di riscaldamento globale associate all’energia rinnovabile sono minime.

Il confronto diventa chiaro – e spietato – quando si guardano i numeri. Combustione di gas naturale per emissioni di elettricità tra 300 e 900 grammi di equivalente di anidride carbonica per chilowattora (CO2e/kWh); il carbone emette tra 600 grammi e 1,6 kg di CO2e/kWh.

Il vento, d’altra parte, è responsabile solo da 9 a 180 grammi di CO2e/kWh in base al ciclo di vita; solare da 3 a 9 grammi; geotermico da 45 a 90 grammi; idroelettrico tra 45 e 227 grammi.

La produzione di energia da biomassa può avere una vasta gamma di emissioni di riscaldamento globale a seconda della risorsa e indipendentemente dal fatto che sia prodotta e raccolta in modo sostenibile.

cambiamento climatico infographica

Che cos’è CO2?

L’anidride carbonica (CO2) è il gas serra più diffuso, ma anche altri inquinanti atmosferici, come il metano, causano il riscaldamento globale. Diverse fonti di energia producono quantità diverse di questi inquinanti.

Per facilitare i confronti, utilizziamo un equivalente di anidride carbonica, o CO2e, la quantità di anidride carbonica richiesta per produrre una quantità equivalente di riscaldamento.

L’aumento della fornitura di energia pulita ci consentirebbe di sostituire le fonti energetiche ad alta intensità di carbonio e ridurre significativamente le emissioni di riscaldamento globale.

Ad esempio, un’analisi UCS del 2009 ha rilevato che introducendo entro il 2025 uno standard di elettricità rinnovabile del 25% ridurrebbe le emissioni di CO2 di 277 milioni di tonnellate all’anno negli soli Stati Uniti, l’equivalente della produzione annua di 70 nuove centrali tipiche (600 MW) di carbone.

Inoltre, uno studio innovativo condotto dal National Renewable Energy Laboratory (NREL) del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti – presi ad esempio quale nazione più industrializzata ed energeticamente più dipendente dai combustibili fossili –  ha esplorato la fattibilità di generare l’80% dell’elettricità del paese da fonti rinnovabili entro il 2050.

Ebbene, è stato scoperto che l’utilizzo di energia rinnovabile potrebbe contribuire a ridurre le emissioni del settore elettrico di circa l’81%!

Miglioramento della salute con le fonti energetiche rinnovabili

L’inquinamento dell’aria e dell’acqua emesso dagli impianti di carbone e gas naturale è collegato a problemi respiratori, danni neurologici, infarti, cancro, morte prematura e una serie di altri gravi problemi sanitari.

L’inquinamento colpisce tutti: uno studio dell’Università di Harvard  ha stimato che i costi del ciclo di vita e gli effetti sulla salute pubblica del carbone – sempre negli USA – ammontano a 74,6 miliardi di dollari ogni anno.

Ciò equivale a 4,36 centesimi per chilowattora di elettricità prodotta, circa un terzo del tasso medio di elettricità per una tipica casa degli Stati Uniti.

La maggior parte di questi impatti negativi sul benessere generale provengono dall’inquinamento atmosferico e idrico che le fonti energetiche rinnovabili  e pulite semplicemente non producono.

I sistemi eolici, solari e idroelettrici generano elettricità senza emissioni associate all’inquinamento atmosferico.

Tuttavia i sistemi geotermici e di biomassa emettono alcuni inquinanti atmosferici, sebbene le emissioni totali di aria siano generalmente molto più basse di quelle delle centrali elettriche a carbone e gas naturale.

Inoltre, le energie rinnovabili prodotte da eolico e solare non necessitano di acqua per funzionare e quindi non inquinano e filtrano le risorse idriche in “competizione” con l’agricoltura, non interferiscono con l’acqua potabile degli acquedotti o altri importanti bisogni idrici.

Al contrario, i combustibili fossili possono avere un impatto significativo sulle risorse idriche: sia l’estrazione del carbone che quella del gas naturale possono inquinare le fonti di acqua potabile e tutte le centrali termoelettriche, comprese quelle alimentate a carbone, gas e petrolio, le quali utilizzano e consumano acqua per il raffreddamento dei sistemi di produzione.

Le centrali a biomassa e geotermiche, come le centrali elettriche a carbone e a gas naturale, possono richiedere acqua per il raffreddamento.

Le centrali idroelettriche possono interrompere gli ecosistemi fluviali sia a monte che a valle delle dighe.

Tuttavia, lo studio dell’80% sull’energia pulita di NREL entro il 2050, che includeva biomassa e geotermia, ha rilevato che il prelievo e il consumo totale di acqua diminuirebbero significativamente in futuro, in presenza di aumento di fonti di energie rinnovabili.

salute

Disponibilià inesauribile

Venti forti, cieli soleggiati, abbondante materia vegetale, calore proveniente dalla terra e acqua in rapido movimento possono fornire un vasto approvvigionamento – e costantemente rifornito – di energia rinnovabile e praticamente inesauribile.

Una frazione relativamente piccola di elettricità mondiale proviene attualmente da queste fonti, ma ciò potrebbe cambiare: diversi studi hanno ripetutamente dimostrato che l’energia rinnovabile può fornire una quota molto significativa riguardo alle future esigenze di elettricità.

Lavoro, investimenti e altri benefici economici

Le energie rinnovabili stanno conquistando sempre più consensi e quote di utilizzo, grazie anche allo sviluppo dei sistemi di stoccaggio di energia che diventeranno la vera chiave di volta del settore e garantiranno la copertura del 50% del fabbisogno mondiale.

Rispetto alle tecnologie dei combustibili fossili, ormai meccanizzate, automatizzate e ad alto investimento di capitali, l’industria delle fonti energetiche rinnovabili  è più laboriosa sotto il profilo umano.

I pannelli solari, infatti, hanno bisogno dell’uomo per essere installati, così come i parchi eolici hanno bisogno di tecnici per la manutenzione.

Ciò significa che, in media, vengono creati più posti di lavoro per ogni unità di elettricità generata da fonti rinnovabili rispetto ai combustibili fossili.

Secondo il rapporto annuale dell’International Renewable Energy Agency (Irena)  il settore delle energie rinnovabili a livello mondiale ha dato lavoro a 11 milioni di persone solo nel 2018, con un incremento del 6,8% rispetto ai 10,3 milioni del 2017.

Lo stesso Rapporto evidenzia la crescita delle industrie legate alle energie pulite anche fuori dai Paesi in cui queste attività sono più radicate, e cioè Cina, Ue e Usa.

Guardando alle diverse fonti di energia rinnovabile, un terzo dei lavoratori mondiali (3,6 milioni) è impiegato nel fotovoltaico.

Poco più di due milioni di persone lavorano sia nei biocombustibili liquidi sia nell’idroelettrico.

L’eolico dà lavoro a 1,2 milioni di persone. Sono poi 800mila gli impiegati nel solare termico e 787mila quelli nelle biomasse solide.

Oltre ai posti di lavoro creati direttamente nel settore delle energie rinnovabili, la crescita di energia pulita può creare effetti economici positivi indiretti.

Ad esempio, ne traggono vantaggio le industrie della catena di approvvigionamento di energia rinnovabile, mentre anche le aziende locali non collegate al settore energetico potranno avvantaggiarsi dell’aumento dei redditi delle famiglie e delle imprese.

I proprietari dei terreni su cui sono costruiti i progetti eolici ricevono spesso pagamenti di affitti, nonché pagamenti per diritti di passaggio delle linee elettriche. Possono anche guadagnare royalties in base alle entrate annuali di ogni progetto realizzato.

Gli agricoltori e i proprietari terrieri rurali possono inoltre generare nuove fonti di reddito supplementare producendo materie prime per le centrali elettriche a biomassa.

Un trend in crescita su scala mondiale, dunque, quello delle fonti rinnovabili, grazie anche alla necessità di raggiungere i target fissati dagli obiettivi ONU (Sustainable Development Goals) entro il 2030 e di quelli indicati nell’Accordo di Parigi.

Secondo le ultime proiezioni di Bloomberg New Energy Finance (BNEF) – che ogni anno analizza i trend energetici in oltre 65 paesi sotto diversi aspetti – i notevoli ribassi previsti dei costi della tecnologia eolica, solare e delle batterie di accumulo comporteranno una rete alimentata dalle due fonti di energia rinnovabilein rapida crescita entro il 2050.

Nel suo New Energy Outlook 2019 (NEO) , BNEF vede queste tecnologie garantire che – almeno fino al 2030 – il settore energetico contribuisca a contenere l’aumento dela temperatura globale entro i 2 gradi centigradi

Il rapporto BNEF sulle energie rinnovabili, rileva che, in circa i due terzi del mondo, l’eolico o il solare rappresentano ora l’opzione meno costosa per aggiungere nuova capacità di generazione di energia.

La domanda di elettricità è destinata ad aumentare del 62%, determinando una capacità di generazione globale quasi triplicata tra il 2018 e il 2050.

Ciò attirerà 13,3 mila miliardi di dollari in nuovi investimenti nelle energie rinnovabili, di cui l’eolico richiederà 5,3 mila miliardi di dollari e il solare 4,2 mila miliardi di dollari.

Oltre alla spesa per nuovi impianti di generazione, 840 miliardi di dollari saranno destinati alle batterie e 11,4 mila miliardi di dollari all’espansione della rete.

I risultati del NEO 2019 mostrano che il ruolo del carbone nel mix energetico globale passerà dal 37% di oggi al 12% entro il 2050, mentre il petrolio come fonte di energia verrà praticamente eliminato.

L’eolico e il solare cresceranno dal 7% di oggi al 48% entro il 2050. I contributi di idroelettrico, gas naturale e nucleare rimarranno all’incirca su livelli odierni.

Riguardo ai costi delle energie rinnovabili, i moduli fotovoltaici solari, le turbine eoliche e le batterie agli ioni di litio sono destinati a scendere complessivamente del 28%, riducendo, nel contempo, l’elettricità generata dagli impianti esistenti di carbone e gas quasi ovunque e mantenendo un’adeguata remunerazione di queste tre fonti rinnovabili.

energie rinnovabili  eolico

Energie rinnovabili = prezzi stabili

Sebbene le energie rinnovabili richiedano investimenti iniziali per essere realizzate, possono poi operare a costi molto bassi, visto che per la maggior parte delle tecnologie per l’energia pulita, il “carburante” è gratuito. Di conseguenza, i prezzi delle energie rinnovabili possono restare molto stabili nel tempo. Inoltre, i costi delle tecnologie di energia rinnovabile sono diminuiti costantemente e si prevede che diminuiranno ancora di più.

L’uso di più energia rinnovabile può ridurre i prezzi e la domanda di gas naturale e carbone aumentando la concorrenza e diversificando le nostre forniture energetiche. Una maggiore dipendenza dalle energie rinnovabili, inoltre, può aiutare a proteggere i consumatori quando i prezzi dei combustibili fossili aumentano.

Affidabilità e resistenza

Il vento e il solare sono sistemi meno soggetti a guasti su larga scala perché sono distribuiti e modulari.

Questi sistemi sono generalmente collocati su una vasta area geografica, quindi un grave evento meteorologico in una posizione non interromperà l’alimentazione di un’intera regione.

Questi sistemi modulari per la produzione di energia rinnovabile sono composti da numerose turbine eoliche individuali o impianti solari in modo tale che, se anche alcune apparecchiature del sistema sono danneggiate, il resto può continuare a funzionare.

La scarsità d’acqua è un altro rischio per le centrali elettriche da non rinnovabili.

Il carbone, il nucleare e molti impianti di gas naturale dipendono dalla presenza di acqua sufficiente per il raffreddamento, il che significa che gravi siccità e ondate di calore possono mettere a rischio la generazione di elettricità.

I sistemi fotovoltaici eolici e solari non richiedono acqua per generare elettricità e possono funzionare in modo affidabile in condizioni che potrebbero altrimenti richiedere la chiusura di un impianto a combustibile fossile.

Il rischio di eventi dirompenti aumenterà anche in futuro quando siccità, ondate di calore, tempeste più intense e incendi sempre più gravi diventeranno più frequenti a causa del riscaldamento globale, aumentando la necessità di tecnologie pulite e resistenti.

inquinamento riscaldamento globale

L’ecatombe e l’inquinamento atmosferico

L’inquinamento atmosferico potrebbe causare il doppio del numero di morti in eccesso all’anno in Europa rispetto a quanto stimato in precedenza, secondo uno studio pubblicato di recente dalla European Society of Cardiologysull’European Heart Journal.

Utilizzando un nuovo metodo per modellare gli effetti di varie fonti di inquinamento dell’aria esterna sui tassi di mortalità, i ricercatori hanno scoperto che nel 2015 esso ha causato circa 790.000 morti in più in tutta Europa e 659.000 morti nei 28 Stati membri dell’Unione europea UE-28).

Di questi decessi, tra il 40-80% erano dovuti a malattie cardiovascolari (CVD), come infarti e ictus. L’inquinamento atmosferico ha quindi causato il doppio delle morti per CVD rispetto alle malattie respiratorie.

I ricercatori hanno scoperto che l’inquinamento atmosferico ha causato ben 8,8 milioni di morti in più a livello mondiale anziché i 4,5 milioni precedentemente stimati.

Il co-autore dello studio, il professor Thomas Münzel, del Dipartimento di Cardiologia del Centro medico universitario di Magonza, in Germania, ha dichiarato:

“In prospettiva, ciò significa che l’inquinamento atmosferico provoca più morti in all’anno rispetto al fumo di tabacco che, secondo le stime dell’Organizzazione mondiale della sanità, era responsabile di ulteriori 7,2 milioni di morti nel 2015. Il fatto è che il fumo possiamo personalmente evitarlo, ma l’inquinamento atmosferico no”.

“Il numero di decessi per malattie cardiovascolari che possono essere attribuiti all’inquinamento atmosferico è molto più elevato del previsto. Nella sola Europa, il numero di morti in eccesso è di quasi 800.000 all’anno e ciascuno di questi rappresenta una riduzione media dell’aspettativa di vita di oltre due anni”.

I ricercatori hanno utilizzato i dati di esposizione di un modello che simula i processi chimici atmosferici e il modo in cui interagiscono con terra, mare e sostanze chimiche emesse da fonti naturali e artificiali come produzione di energia, industria, traffico e agricoltura.

Hanno applicato questi dati a un nuovo modello di esposizione globale e ai tassi di mortalità e ai dati dell’OMS, l’Organizzazione Mondiale della Sanità, che includevano informazioni sulla densità della popolazione, posizioni geografiche, età, fattori di rischio per diverse malattie e cause di morte.

Si sono concentrati in particolare sui livelli di particelle fini inquinanti conosciute come “particolato” che hanno un diametro inferiore o uguale a 2,5 micron – noto come PM2.5 – e ozono.

In tutto il mondo, hanno scoperto che l’inquinamento atmtosferico è responsabile di 120 morti in più all’anno per 100.000 abitanti. In Europa e nell’UE era persino più elevato, causando 133 e 129 morti in più all’anno ogni 100.000 persone, rispettivamente.

Quando hanno esaminato i singoli paesi, i ricercatori hanno scoperto che l’inquinamento atmosferico ha causato un tasso di mortalità in eccesso di 154 per 100.000 in Germania (una riduzione di 2,4 anni nell’aspettativa di vita), 136 in Italia (riduzione dell’aspettativa di vita di 1,9 anni), 150 in Polonia (riduzione dell’aspettativa di vita di 2,8 anni), 98 nel Regno Unito (riduzione dell’aspettativa di vita di 1,5 anni) e 105 in Francia (riduzione dell’aspettativa di vita di 1,6 anni).

I tassi di mortalità in eccesso sono risultati particolarmente elevati nei paesi dell’Europa orientale, come Bulgaria, Croazia, Romania e Ucraina, con oltre 200 ogni anno per 100.000 della popolazione.

Il co-autore della ricerca, il professor Jos Lelieveld, dell’Istituto Max-Plank for Chemistry di Magonza (Germania) e dell’Istituto di Cipro Nicosia (Cipro), ha dichiarato:

“L’alto numero di morti extra causate dall’inquinamento atmosferico in Europa è spiegato dalla combinazione di scarsa qualità dell’aria e densa popolazione, che porta a un’esposizione tra le più alte del mondo”.

“Sebbene l’inquinamento atmosferico nell’Europa orientale non sia molto peggio che nell’Europa occidentale, il numero di morti in eccesso che ha causato era più elevato. Pensiamo che questo possa essere spiegato da un’assistenza sanitaria più avanzata nell’Europa occidentale, dove l’aspettativa di vita è generalmente più elevata”

A seguito di questi risultati, i ricercatori affermano che i governi nazionali e le agenzie internazionali devono agire con urgenza per ridurre l’inquinamento atmosferico, compresa la rivalutazione della legislazione sulla qualità dell’aria e l’abbassamento dei limiti attuali dell’UE sui livelli medi annuali di inquinamento atmosferico per adeguarli alle linee guida dell’OMS.

I professori Münzel e Lelieveld sottolineano che, in termini di inquinamento atmosferico, le particelle di PM2.5 sono la principale causa di malattie respiratorie e cardiovascolari. Attualmente, il limite medio annuo per PM2.5 nell’UE è di 25 μg/m3 (microgrammi per metro cubo), che è 2,5 volte superiore alla linea guida dell’OMS di 10 μg/m3. Anche a questo livello, diversi paesi europei superano regolarmente il limite.

“L’attuale limite di 25 μg / m3 dovrebbe essere regolato verso il basso in base alle linee guida dell’OMS di 10 μg / m3. Molti altri paesi, come il Canada, gli Stati Uniti e l’Australia utilizzano le linee guida dell’OMS; l’UE è in ritardo di molto molto indietro in questo senso: in effetti, nuove prove potrebbero portare a un ulteriore abbassamento delle linee guida dell’OMS nel prossimo futuro”, dichiara il professor Münzel.

“Il legame tra inquinamento atmosferico e malattie cardiovascolari, così come le malattie respiratorie, è ben consolidato. Causa danni ai vasi sanguigni attraverso un aumento dello stress ossidativo, che porta quindi ad un aumento della pressione sanguigna, diabete, ictus, infarti e insufficienza cardiaca”.

Il prof. Lelieveld afferma, inoltre: “Dato che la maggior parte del particolato e di altri inquinanti atmosferici in Europa provengono dalla combustione di combustibili fossili, dobbiamo passare ad altre fonti per generare energia rinnovabile con urgenza. Quando utilizziamo energia rinnovabile e  e pulita, non stiamo solo soddisfacendo l’accordo di Parigi per mitigare gli effetti dei cambiamenti climatici, ma potremmo anche ridurre i tassi di mortalità per inquinamento atmosferico in Europa fino al 55%”.

Secondo il prof. Lelieveld, il contenuto di polveri sottili nell’aria potrebbe essere ulteriormente ridotto limitando le emissioni agricole, che sono responsabili di una quantità relativamente elevata di inquinamento da particolato e del numero aggiuntivo di decessi associati in Europa.

Ha infatti rilevato che:

“in Germania, per esempio, l’agricoltura contribuisce all’atmosfera fino al 45% di PM2.5.”

Quando il letame e il fertilizzante vengono utilizzati su terreni agricoli, nell’atmosfera viene rilasciata ammoniaca, la quale reagisce con zolfo e ossidi di azoto e associati acidi solforici e nitrici, formando sali come solfato di ammonio e nitrato.

Queste sostanze contribuiscono in modo significativo alla formazione e composizione di particelle fini, interagendo ulteriormente con fuliggine e composti organici di aerosol.

I limiti dello studio includono il fatto che esiste un’incertezza statistica intorno alle stime, quindi la dimensione dell’effetto dell’inquinamento atmosferico sui decessi potrebbe essere maggiore o minore.

La salvezza di milioni di vite

Ridurre l’inquinamento atmosferico globale potrebbe quindi prevenire milioni di morti premature, secondo un team internazionale di scienziati guidato dal Max Planck Institute for Chemistry di Magonza (Germania).

Il contributo più significativo a questa incoraggiante ipotesi sarebbe dato dalla rapida eliminazione dei combustibili fossili, che è attualmente in discussione principalmente per ridurre i cambiamenti climatici.

I ricercatori hanno utilizzato un modello globale di chimica dell’atmosfera e clima, collegato alle ultime stime degli effetti sulla salute al fine di studiare l’impatto combinato della de-carbonizzazione sulla salute pubblica, le precipitazioni e il clima.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Proceedings of National Academy of Sciences degli Stati Uniti d’America (PNAS) .

Il team guidato dal professor Jos Lelieveld ha calcolato che le emissioni generate da combustibili fossili sono responsabili di circa il 65% delle morti premature dovute a inquinanti atmosferici di origine umana in tutto il mondo.

L’aria inquinata aumenta significativamente il rischio di malattie cardiovascolari e respiratorie a causa del particolato fine.

L’eliminazione graduale dell’uso di combustibili fossili impedirebbe pertanto ogni anno oltre 3 milioni di morti premature in tutto il mondo.

“Se tutte le fonti di inquinamento atmosferico provocate dall’attività umana fossero eliminate, tale numero aumenterebbe ulteriormente a oltre 5 milioni all’anno”,

aggiunge il prof. Andy Haines della London School of Hygiene and Tropical Medicine, che è anche coautore dello studio del Max Planck Institute.

Inquinamento atmosferico e clima

Inquinamento atmosferico e clima

La riduzione dell’inquinamento atmosferico non solo avrebbe un effetto positivo sulla salute umana, ma influenzerebbe anche il clima.

Sebbene una progressiva eliminazione globale dei combustibili fossili a favore delle fonti di energie rinnovabili rallenterebbe in modo decisivo l’aumento della CO2 atmosferica, l’attuale livello di circa 400 ppm nell’atmosfera non diminuirebbe presto.

D’altro canto, l’inquinamento atmosferico da particolato nell’atmosfera, che riflette parte della radiazione solare e raffredda la Terra in una certa misura, diminuirebbe rapidamente.

Per questo motivo, una progressiva eliminazione globale dei combustibili fossili – e il contemporaneo aumento di approvvigionamento da fonti di energie rinnovabili – porterebbe anche ad un aumento della temperatura globale a breve termine di circa 0,5 gradi Celsius.

Tuttavia, è ancora possibile limitare il riscaldamento a 2 gradi, come richiesto dai vari protocolli globali d’intesa.

“L’aumento della temperatura derivante dalla rimozione di particelle di inquinamento dall’aria può essere mitigato da una riduzione simultanea dei gas serra metano, ozono e idrofluorocarburi nella troposfera”,

spiega il professor Ramanathan dell’Università della California a San Diego, anche lui coautore dello studio.

Il metano, l’ozono e gli idrofluorocarburi hanno una vita molto più breve del biossido di carbonio, ma hanno un impatto a breve termine particolarmente forte sul clima. La loro riduzione avrebbe quindi un effetto di raffreddamento diretto, mentre l’impatto climatico della CO2 di lunga durata durerà per secoli.

Meno particolato, più precipitazioni

Una minore quantità di particolato nell’atmosfera e il conseguente aumento della temperatura della superficie del mare porterebbero all’evaporazione dagli oceani. Ciò comporterebbe maggiori precipitazioni in diverse regioni afflitte dalla siccità.

L’effetto sarebbe particolarmente pronunciato nelle regioni dei monsoni e potrebbe contribuire a migliorare la sicurezza alimentare e l’accesso all’acqua per le persone in alcune parti dell’Africa, in particolare il Sahel, l’America centrale, la Cina settentrionale e l’India.

L’implicazione principale dello studio è che l’eliminazione graduale dei combustibili fossili e il contestuale passaggio alle energie rinnovabili e pulite, rappresenta un’importante opportunità non solo per rallentare i cambiamenti climatici, ma anche per migliorare significativamente la salute delle persone di tutto il mondo.

Pertanto, gli scienziati sostengono un rapido e deciso passaggio dalle energie fossili a quelle rinnovabili: “Le fonti energetiche rinnovabili hanno il potenziale per salvare molte vite”, aggiunge il professor Jos Lelieveld.

Energie rinnovabili, l’esempio del data center di Google

Google, come sua consuetudine innovativa, arriva all’appuntamento con la politica delle energie rinnovabili con largo anticipo sul futuro, offrendo così un esempio di come si può cominciare a cambiare il destino di questo pianeta partendo dal basso. Ma con lucida determinazione.

Nel 2017 Google ha raggiunto per la prima volta l’obiettivo di utilizzare energia rinnovabile al 100% nel corso di un intero anno. L’obiettivo è stato eguagliato anche nel 2018, attraverso gli acquisti di energia rinnovabile da fonti come il solare e l’eolico.

“Con riferimento alle nostre dimensioni, siamo la prima organizzazione a raggiungere il 100% di energia rinnovabile per due anni consecutivi”, afferma Neha Palmer, Direttore, Operazioni, Strategia energetica e di localizzazione dell’azienda di Menlo Park.

“Ma altrettanto importante quanto il raggiungimento del nostro obiettivo è come l’abbiamo fatto. Affrontare il cambiamento climatico richiederà l’aggiunta di energia rinnovabile ove possibile e siamo consapevoli che ogni nostra decisione avrà un impatto anche oltre i nostri confini aziendali. Ci siamo chiesti: come possiamo usare il nostro potere d’acquisto per ottimizzare il nostro approvvigionamento e rendere i nostri consumi più puliti possibile?”

È stato deciso che la prima priorità di Google sarebbe stata quella di utilizzare la minor quantità di energia possibile, gestendo gli uffici e le strutture tecnologiche in modo sostenibile, con una forte attenzione all’esercizio dei data center.

Grazie ai progressi nelle fonti di energie rinnovabili, nell’intelligenza artificiale e nella progettazione di chip, i data center di Google oggi sono sette volte più efficienti dal punto di vista energetico rispetto a cinque anni fa.

“Il nostro ultimo Rapporto Ambientale mostra che il calcolo tramite servizi cloud centralizzati è fino all’85% più efficiente rispetto all’utilizzo di server locali, il che è una buona notizia per i nostri utenti e per il pianeta Terra”,

Man mano che il consumo di energia è aumentato, anche gli acquisti di energia rinnovabile consentono a Google di raggiungere l’obiettivo di utilizzare energia rinnovabile al 100% per due anni di seguito.

Tuttavia, mantenere il collegamento continuo a Internet è un grande lavoro e significa trovare modi per aggiungere nuove energie rinnovabili alle reti di tutto il mondo.

La strategia principale di Google prevede la stipula di contratti a lungo termine, denominati accordi di acquisto di energia (PPA), per l’acquisto di elettricità da parchi eolici o solari costruiti vicino alle nostre strutture.

I PPA hanno un impatto maggiore rispetto ad altri metodi di acquisto, come l’acquisto di crediti di energia rinnovabile disaggregati, poiché i PPA stimolano la costruzione di nuovi progetti di energia rinnovabile.

Nel 2018, gli acquisti di energia hanno tenuto il passo con la domanda dell’azienda grazie a numerosi progetti basati su PPA, tra cui tre parchi eolici in Scandinavia, dozzine di enormi turbine eoliche in Oklahoma e oltre 120.000 pannelli solari nei Paesi Bassi.

“Per quanto ci piacciono i PPA, sono complicati da organizzare, motivo per cui abbiamo anche iniziato a collaborare con delle società di servizi”,

spiega Neha Palmer.

“In quattro stati degli Stati Uniti, abbiamo aiutato a progettare programmi che consentano alle aziende di acquistare energia rinnovabile tramite il proprio fornitore di energia”.

“Siamo clienti di questi programmi, ma vediamo il nostro lavoro anche come percorsi virtuosi per altre organizzazioni. Semplificando la scelta delle energie rinnovabili attraverso i servizi di pubblica utilità, possiamo consentire a più aziende di svolgere un ruolo nella lotta ai cambiamenti climatici”.

Nei Paesi Bassi Google si è unita ad altre società per acquistare energia come consorzio. L’azienda si augura che il suo approccio all’acquisto di energia tra aziende possa servire da modello utile per le imprese più piccole, interessate a riunirsi per realizzare i risparmi sui costi derivanti dalle grandi offerte di energie rinnovabili.

Google fornisce elettricità da progetti eolici e solari in quattro continenti, con una capacità combinata di quasi 3,5 gigawatt

Con le sue politiche energetiche Google intende semplificare la “quota energetica” di qualsiasi altra attività commerciale, sia essa un negozio di fiori, un rivenditore o una startup, per acquistare energia rinnovabile a basso costo.

Sebbene oggi l’energia pulita abbia un senso economico in gran parte del globo, rimane difficile per molte aziende accedervi.

L’azienda di Menlo Park si è così unita ad altri importanti acquirenti di energia per lanciare l’Alleanza dell’Acquirente di energia rinnovabile, con l’obiettivo di catalizzare 60 gigawatt di nuovi acquisti di rinnovabili entro il 2025.

Lo scorso anno l’azienda californiana ha annunciato l’intenzione di alimentare le sue attività interamente con energia priva di carbonio 24hx7x365 giorni all’anno.

Per colmare il divario tra le fonti rinnovabili intermittenti(come il vento e il sole) e le continue richieste dell’economia digitale, sarà necessario testare nuovi modelli di business, implementare nuove tecnologie e ideare nuove politiche.

Tuttavia, la ricerca di energia priva di carbonio 24×7 riflette la realtà: in definitiva, è dove il mondo deve andare:

Un’altra sfida su cui Google si sta concentrando è la disponibilità di generazione rinnovabile sulle reti locali in cui opera.

Non si tratta solo di finanziare la costruzione di nuovi impianti solari o eolici dedicati alle energie rinnovabili; ci sono ancora molti mercati in cui i modelli e le normative di business delle utility locali semplicemente non hanno un meccanismo per consentire ai clienti di acquistare energia rinnovabile.

“Siamo entusiasti di lavorare con i nostri partner per inventare la strada da percorrere”

dicono alla Direzione Operazioni, Strategia energetica e di localizzazione di Google

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Maurizio Lupi
Free lance, con ampia esperienza pubblicistica, di ufficio stampa e di curatore di varie iniziative editoriali. Dal 2000 svolge anche attività di web content manager, attività sviluppata a lungo anche attraverso progetti di importanti operatori privati e istituzionali.

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Hamburger: il gusto per la carne della dieta vegetariana.

Una volta che saranno disponibili prodotti che hanno lo stesso sapore (o anche migliore) e che costeranno meno, la carne a base vegetale prenderà semplicemente il posto di quella animale. Così molto poco cambierà nella vita quotidiana delle persone poiché sempre più carne verrà prodotta dalle piante. I consumatori continueranno ad acquistare hamburger, sandwich di pollo e salsicce, solo che quei prodotti non avranno l'impatto negativo sul nostro ambiente e sulla nostra salute come con la carne animale.
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